眼动追踪数据能够说明什么?

眼动追踪分析是基于一项重要的假设的,即注视点与我们的视线和我们的思维活动是存在着必然关联的。但要确定此假设的真实性,我们还需要考虑几个要素。

第一,有时注视点并不能说明人们有意识的认知过程。例如,在一项搜索任务中,被试者很可能很容易地注视到搜索的目标却忽略他的存在,尤其是当目标具有令人意想不到的形状和大小时(通常被称为变化盲视)。出现此现象的原因是我们对目标(或场景)的预期对我们的视觉注意进行调节并会干扰我们对目标的检测。如果测试中被试者获得了明确的指示,和/或配合眼动测试进行一次访谈来了解被试者的动机或预期则会使这种影响减小。

第二,根据研究的具体内容和目的,注视点的诠释方式也有很多种。例如,如果你让被试者自由浏览一个网站(Encode任务),某个区域获得的注视点较多可能代表被试者对该区域感兴趣(如,一幅照片或一则标题)或该目标区域很复杂且很难Encode。如果你给被试者一个具体的搜索任务(如,在亚马逊网站买一本书),某区域获得较多的注视点通常表示被试者在完成任务时,某个必要的元素对使被试者产生了困惑与不确定的感觉。此外,对研究目标的清晰理解与谨慎的实验设计对眼动追踪数据结果的诠释非常重要。

第三,人们在处理视觉场景时会将他们的视线转移到该场景相关的特征上。这些特征有些是主要被我们的视野的周边区域识别到的。由于该区域获取的图像清晰度很低,所以位于此区域的特征的形状或颜色细节会严重缺失,但我们仍然能够利用周边视觉辨认熟知的结构和形状并作出迅速、全面地对比。因此,我们可以使用周边视觉根据它们与我们的相关性对这些特征进行过滤,例如,如果我们经常回避网页上的横幅广告,我们也可能会避免将我们的视线转移到与横幅广告形状相似的其他区域,因为我们的周边视觉会“告诉”我们它可能是横幅广告。当前的眼动追踪技术只能表示出被试者已经在注视的视觉场景区域和在区域之间的眼跳(例如,并不是整个的视野范围)。因此,为了全面了解为何一名被试者注视了某些区域而忽略了其他的区域,将眼动测试与访谈法或发生思考(RTA)等方法结合非常重要。

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